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[Agrégation 2020]

[Agrégation 2020] "Caractère, portrait, type. Essai de mise au point". Conf. M. Escola (ENS Paris)

Publié le par Université de Lausanne

Dans le cadre du cours d'agrégation de Christine Noille sur Les Caractères de La Bruyère

Conférence de Marc Escola (Université de Lausanne)

"Portrait, caractère, type. Essai de mise au point"

Mercredi 23 octobre 2019, 10h30

École normale supérieure, salle Cavaillès.

 

"La Bruyère a voulu donner des caractères des « mœurs » de son siècle sous des noms ouvertement fictionnels (Giton et Phédon, Pamphile, Théodecte…) garants de la généralité de la dénonciation : quelle différence dès lors avec le type, et comment comprendre que, s’agissant du caractère de Ménalque au moins (au chapitre « De l’homme »), La Bruyère se sente tenu de signaler en note « Ceci est moins un caractère qu’un recueil de faits de distraction » ? L’auteur des Caractères se défend en outre d’avoir délivré des portraits de ses contemporains, en interdisant donc la lecture satirique qui chercherait à reconnaître des modèles ou des « clés » derrière chacune de ses descriptions, mais il arrive pourtant qu’on croise, au hasard de la galerie, un individu parfaitement identifiable sous un nom supposé (le Grand Condé sous le nom d’Æmile au chapitre « Du Mérite personnel ») : caractère ou portrait ?

Nous voilà très vite entrés dans un jeu à trois termes : portrait, caractère, type, que la présence d’un quatrième (Ménalque et Tartuffe sont des personnages) ne parvient nullement à ordonner et dont un cinquième vient signaler les enjeux : où passe donc passe la frontière entre la dénonciation d’un travers général et la peinture satirique du comportement d’un individu particulier reconnaissable ?" — Marc Escola

 

  • Adresse :
    École Normale Supérieure, 45 rue d'Ulm, Paris 5e