Appels à contributions
Chateaubriand: Mapping the Post-Revolutionary World (NCFS)

Chateaubriand: Mapping the Post-Revolutionary World (NCFS)

Publié le par Université de Lausanne (Source : Jean-Marie Roulin)



Chateaubriand: Mapping the Post-Revolutionary World

Chateaubriand : cartographier le monde post-révolutionnaire

Edited by / sous la direction de Jean-Marie Roulin

Special section of Nineteenth-Century French Studies – Spring 2018

Dossier de Nineteenth-Century French Studies – Printemps 2018

Chateaubriand: Mapping the Post-Revolutionary World

Between the end of the 18th century and the beginning of the 19th, revolutions led to drastic changes in the world map as they created new territories. “Revolutions” in the plural, because they include American independence, the French Revolution, the Haitian Revolution, the Parthenopean Revolution, and the Greek uprising against the Ottoman Empire. One of the Romantic author’s missions was to reflect this drastic reshaping of the world map, which raised social, political, and historical issues, as well as matters of identity and ontology, questioning the individual’s place in the post-revolutionary world. In France, the spirit of the Revolution swept through the 19th Century; as Pierre Nora writes: “its cohesion comes from the fact it is entirely marked by the Revolution”. François-René de Chateaubriand was a key witness to these changes: born just before the French Revolution, he experienced the Ancien Régime and the French provinces in his native Brittany; he arrived in Paris during the early years of the Revolution; he travelled throughout America just after its independence and in Greece before the uprising, which he went on to support; he travelled in the Near East and North Africa still under Ottoman rule. He witnessed the 1830 Revolution and died just after the 1848 February Revolution and June Days uprising. From his Essai sur les Révolutions (1797) to the Mémoires d’Outre-tombe (1848-1849), his work depicts territories caught between nostalgia for a lost world and visions of the future, attempting to understand and reconfigure the revolutionized and the post-revolutionary world map.

This special section in Nineteenth-Century French Studies aims to analyze the construction and stakes of the mapping or “cartography” that takes place in Chateaubriand’s work (fiction, autobiography, history, press, essays, etc.). This cartography is multidimensional: geographical, in terms of new relationships to landscapes; political, with newly reconfigured national territories; social, in the relationship that his characters have to the democratic space being formed; and symbolic, in the ways it calls upon new references when trying to address the question of space.

The Revolution made its mark on France – on its different regions but also on the capital, with the famous descriptions of Paris in 1789 and 1792. Among the avenues to explore, first there is the question of relationships to familiar or regional spaces in France, in the transition from the Ancien Régime: an issue emblematized, for example, by the castle, caught between nostalgia and visions of the future. Chateaubriand’s work constantly rethinks national territory as a sentimental, historical, and political landscape, from Les Natchez, Réné, and Atala – with the French troupes settled in America – or Les Martyrs, with Eudore’s crossing of Gaul and Armorica, to Analyse raisonnée de l’Histoire de France and Mémoires d’outre-tombe. National identities are crystallized and new ways of being French emerge. What map of France do Chateaubriand’s works reveal?

Europe became the site for conflict between the Ancien Régime and revolutionized France; Hradčany Castle in Prague remained standing long after the Bastille had been torn down. The political map also overlapped with a symbolic one. Italy – and above all Rome and Venice – represented the classical space, doomed to disappear. In Voyage en Italie, Les Marytrs, and Mémoires d’Outre-tombe, Italy is described as a traditional Catholic land, the land of a buried past but also a source of renewal, the place where modernity should take root. England, where Chateaubriand spent his emigration years, is also a very specific space, torn between ties to aristocratic tradition and the birth of the industrial world. In Les Aventures du dernier Abencérage, the Spain of the Reconquista is compared with the Spain that resisted Napoléon; Catholic Andalusia is compared with Muslim Andalusia. After the Congress of Vienna, the European space was redefined and undergoing profound change. How did Chateaubriand broach this new Europe, with its tensions between Tsarist Russia, Prussia, and the France of the Revolution, between Italy, land of classics, and England, witnessing the birth of the industrial world and embodying the morality of financial interests.

Chateaubriand is one of the rare European romantic authors to have been to America and some of the most original parts of his thought derive from that trip. It was the first major stage in his anthropology and established the founding contrast between “savage America”, seen through a Rousseauist lens, and “civilized America”, requiring thought about the new democratic order. The American landscape also conjures up nostalgia for the France of before, particularly in the Louisiana of Atala or Les Natchez; it reproduces memories of Europe but “under the protection of liberty” (Voyage en Amérique). The United States embody independence and democracy, particularly in the conclusion to Voyage en Amérique or in the Mémoires d’outre-tombe, not without resonance with Toqueville’s De la démocratie en Amérique. We can see this contrast between wild Indian America and the independent United States undergoing industrialization in Les Natchez, along with Atala and René, in the Voyage en Amérique, and in Les Mémoires d’outre-tombe. How does Chateaubriand understand America, both old and new? Or, to take up the paradoxical question asked by the Voyage en Amérique, how does the new world, the world of liberty, influence the old world and rebuild it?

As the antithetical counterpart to America, the Western Mediterranean (Near East and North Africa), which the Romantics included in the term “Orient”, is another space explored by Chateaubriand and depicted in his Itinéraire de Paris à Jérusalem, in Les Martyrs, and in Mémoires d’Outre-tombe. Taking up a perspective inherited from the Enlightenment, Chateaubriand makes the Orient into the locus of despotism but also of the Christian “Revolution”: Jerusalem relays Athenian democracy in the founding of modern freedom. The Greek uprising and the first expeditions in Algeria also drew out a new Mediterranean space, based on the comparison, or even the confrontation between the three monotheist religions born on Mediterranean shores: Islam, Christianity, and, to a lesser extent, Judaism. We will therefore question how Chateaubriand considers the Mediterranean space, at a time when the central axis was shifting towards the Atlantic.

Articles written in French or in English of less than 7000 words (spaces and notes included) and formatted according to the MLA style guide should be submitted before May 31, 2017. Following Nineteenth-Century French Studies publication procedures, all articles will be reviewed by two experts and the journal’s editorial board before publication.

Proposals, written in French or in English, should be sent to Jean-Marie Roulin –  – by January 10, 2017.


Chateaubriand : cartographier le monde post-révolutionnaire

Entre la fin du XVIIIe siècle et le début du XIXe, les révolutions ont bouleversé la carte du monde, dessinant de nouveaux territoires. « Révolutions » au pluriel, comprenant l’indépendance américaine, la révolution française, la révolution haïtienne, la révolution parthénopéenne, le soulèvement grec contre l’Empire ottoman. Une des missions de l’écrivain romantique a ainsi été de figurer ces bouleversements de la carte du monde, reconfiguration qui engage des problématiques sociales, politiques et historiques, aussi bien que des questions identitaires et ontologiques, interrogeant la place de l’individu dans le monde post-révolutionnaire. En France, l’esprit de la révolution a soufflé tout au long du XIXe siècle, au point que Pierre Nora écrit : « Ce qui fait pourtant son unité, c’est d’être tout entier marqué du signe de la Révolution ».  De ces bouleversements François-René de Chateaubriand est un témoin privilégié : né juste avant la révolution française, il a connu l’Ancien Régime, et l’espace de la province française dans sa Bretagne natale ; il est arrivé à Paris dans les premières années de la Révolution ; il a parcouru l’Amérique peu après son indépendance, la Grèce avant son soulèvement, lui apportant ensuite son soutien, le Proche-Orient et l’Afrique du Nord encore sous le joug ottoman. Il a assisté à la Révolution de 1830, et est mort juste après les journées de février et de juin 1848. De l’Essai sur les Révolutions (1797) aux Mémoires d’outre-tombe (1848-1849), son œuvre dessine des territoires qui, dans une tension entre nostalgie du monde perdu et vision de l’avenir, tentent de penser et de reconfigurer la carte du monde révolutionné et post-révolutionnaire.

Ce dossier de Nineteenth-Century French Studies vise donc à analyser la construction et les enjeux de la cartographie qui se dessine dans l’œuvre de Chateaubriand (fiction, autobiographie, histoire, presse, essais, etc.). Cette cartographie qui implique de multiples dimensions : géographique, dans la nouvelle relation avec les paysages, politique avec la reconfiguration de nouveaux territoires nationaux, sociale dans la relation que les personnages entretiennent avec l’espace démocratique en cours de formation, symbolique, dans l’appel à des références inédites pour appréhender l’espace.

La Révolution a porté sa marque sur la France, sur ses différentes régions et sur la capitale, dans des célèbres descriptions du Paris de 1789 et de 1792. On pourra en premier lieu aborder la question du rapport aux espaces familiers ou régionaux de la France, au moment du passage de l’Ancien Régime – emblématisé par exemple par le château, entre nostalgie et vision d’avenir. Que ce soit dans Les Natchez, René et Atala – avec les troupes françaises installées en Amérique – dans Les Martyrs, avec la traversée de la Gaule et de l’Armorique par Eudore –, dans l’Analyse raisonnée de l’Histoire de France ou dans les Mémoires d’outre-tombe, le territoire national est constamment repensé comme paysage sentimental, historique et politique. Les identités nationales se cristallisent et de nouvelles manières d’être français se mettent en place. Quelle carte de France les œuvres de Chateaubriand dessinent-elles ?

L’Europe devient le champ d’une opposition entre l’Ancien Régime et la France révolutionnée ; le château de Hradschin, à Prague, se dresse encore après que la Bastille a été mise à bas. La carte politique recouvre aussi une carte symbolique. L’Italie, Rome et Venise au premier chef, incarne l’espace classique, frappé au sceau de la mort. Dans Voyage en Italie, dans Les Martyrs et les Mémoires d’outre-tombe, elle est à la fois décrite comme la terre classique et catholique, celle d’un passé enfoui, et la source du renouveau, le lieu où la modernité doit prendre racine. L’Angleterre où Chateaubriand a passé ses années d’émigration constitue également un territoire spécifique, partagé entre les attaches aux traditions aristocratiques et la naissance du monde industriel. Dans Les Aventures du dernier Abencérage, l’Espagne de la Reconquista est confrontée à l’Espagne qui a résisté à Napoléon, l’Andalousie catholique à l’Andalousie musulmane. Redessiné par le congrès de Vienne, le territoire européen est en profonde mutation. Comment Chateaubriand appréhende-t-il l’Europe, dans les tensions qui se dessinent entre la Russie tsariste, la Prusse, d’une part et la France de la Révolution, entre l’Italie, terre classique, et l’Angleterre, où naît le monde industriel et qui incarne de la morale des intérêts ?

Chateaubriand est l’un des rares écrivains romantiques européens à être allé en Amérique ; ce séjour a été la source des éléments parmi les plus originaux de sa pensée. Il constitue la première grande étape dans la constitution de son anthropologie romantique, dans l’opposition fondatrice entre l’Amérique sauvage, appréhendée à travers une vision rousseauiste, et l’Amérique « policée », qui oblige à penser le nouvel ordre démocratique. Le paysage américain renvoie également à la nostalgie de l’ancienne France, notamment dans la Louisiane d’Atala ou des Natchez ;  il reproduit les souvenirs de l’Europe, mais « sous la protection de la liberté » (Voyage en Amérique). Les États-Unis incarnent l’indépendance et la démocratie, notamment dans la conclusion du Voyage en Amérique ou dans les Mémoires d’outre-tombe, non sans résonance avec De la démocratie en Amérique de Tocqueville. On observera cette confrontation entre l’Amérique sauvage et indienne avec les États-Unis indépendants et en voie d’industrialisation, dans Les Natchez, avec Atala et René, dans le Voyage en Amérique, et dans les Mémoires d’outre-tombe. Comment l’Amérique, ancienne et moderne, est-elle pensée ? Comment, pour reprendre la paradoxale question posée dans le Voyage en Amérique le Nouveau monde, qui est celui de la liberté, influence à son tour le monde ancien, et le refonde ?

Pendant antithétique de l’Amérique, la Méditerranée orientale (Proche-Orient et Afrique du nord), subsumé par les romantiques dans le terme d’ « Orient », constitue un autre grand domaine arpenté par Chateaubriand, et dépeint dans l’Itinéraire de Paris à Jérusalem, dans Les Martyrs et les Mémoires d’outre-tombe. Reprenant une vision héritée des Lumières, il en fait le lieu du despotisme, mais aussi celui de la « révolution » chrétienne : Jérusalem devient le relais de la démocratie athénienne, dans la fondation de la liberté moderne.  Le soulèvement grec et les premières expéditions en Algérie redessinent aussi le territoire méditerranéen, qui s’appuie sur la confrontation des trois religions monothéistes nées sur les rives de la Méditerranée, l’islam et le christianisme, et, dans une moindre mesure, le judaïsme. On s’interrogera donc à la manière dont Chateaubriand envisage l’espace méditerranéen, au moment où l’axe central se déplace vers l’Atlantique.

Les articles, en français ou en anglais, ne devront pas dépasser 7000 mots (espaces et notes compris) et seront à présenter selon le format MLA pour le 31 mai 2017. Conformément aux procédures de Nineteenth-Century French Studies, tous les articles seront soumis avant publication à une double expertise et à l’accord du comité de rédaction de NCFS.

Les propositions de contributions, en anglais ou en français, sont à adresser à Jean-Marie Roulin – pour le 10 janvier 2017.