Essai
Nouvelle parution
Céline Spector, Émile Rousseau et la morale expérimentale

Céline Spector, Émile Rousseau et la morale expérimentale

Publié le par Marc Escola

Émile, ou de l’éducation est aux yeux de Rousseau son « plus grand » et son « meilleur ouvrage ». Invention d’un genre nouveau dont le succès et la postérité seront immenses, il est à la fois un traité d’éducation et un roman de formation.

Ce livre entend montrer que l’œuvre propose une théorie de la morale expérimentale, c’est-à-dire de l’étude des passions et des lois du cœur. Rousseau tente d’inventer une coopération scientifique d’un genre nouveau, où hommes et femmes sont appelés à collaborer : « C’est aux femmes à trouver pour ainsi dire la morale expérimentale, à nous à la réduire en système ».

L’œuvre pédagogique est le lieu d’une expérimentation à la fois théorique et pratique, car il ne s’agit pas seulement de connaître l’homme mais aussi de le former. Restituant la « marche de la nature » pour mieux la guider, Émile prétend à la fois contribuer à la science de l’homme et à la moralisation de l’humanité.

Céline Spector est Professeure à l’UFR de Philosophie de Sorbonne Université.