Appels à contributions
Presence, Absence, Invisibility (Lisbonne)

Presence, Absence, Invisibility (Lisbonne)

Publié le par Vincent Ferré (Source : organisateurs)

The Performance and Cognition research group (ICNOVA/New University of Lisbon) is inviting academics and artists to submit proposals to the

International Encounter

Presence, absence, invisibility


10 – 14 OCTOBER 2022

Deadline for proposals submission: 30.1.2022

The current covid19 pandemic has many ancestors, from the black plague in medieval times, understood by Artaud as a paradigm for theatrical subversion, to AIDS, Ebola, bird flu, or SARS-1. But this time, the world has stopped globally, and nothing can ever be the same again. Social distancing – as a means to live the paradoxes visible/invisible and presence/absence – is on everyone’s agenda today. We can move towards distant, apathetic, fearful, aggressive, vigilant sociabilities, or we can move towards a reformulation of ties and a deep need to embrace the world.

The answers, opinions, and dogmas are multiplied, but only thought without haste will really welcome what is new and host a possible re-foundation of life. We aim to contribute to this discussion to come. The arts, especially when connected to life and its reinvention, have always been fundamental to creating and illuminating our paths. We sincerely believe that we can help. Because this crisis did not come from the financial world, but from the body: and performers work with the body. It's a disease of breathing, which has always been the source of our physical and vocal activity and our somatic training. Because we know what touch, distance, and inhibition are, as well as the methods to overcome it. Because we live in the structural confrontation with the other, in the acceptance of otherness. Because we have always valued vulnerability and certain states of exception. Because we have learnt how to dialogue with our ghosts and with absent Godots. Because we have the tools of improvisation. Because we deal with movement and pause. With the macro and the micro.

Moreover, the performing arts have been developing non-presential relationship modes, which are essential during reterritorialization in the digital sphere.



Questions of presence are central to the theory of performing arts and to the training of performers. Since the 60s, performance art has tried to create scenic alternatives to representative thought (realistic or symbolic) and dualism (reality vs representation), favouring presence and interaction. This fact demands a redefinition of the scene but also of theory, art and culture.

Fischer-Lichte considers three degrees of presence: simple (the body as materiality), energetic (the body intensified by training), and radical (intensified by the collective presence). Presence is not an innate ability. It requires (in the body, not just in the mind): listening, attention, generosity, porosity, dispossession, dramatic and resonant multiplication. Presence is often connected to energy and breathing (Prana, or Koshi). How can we expand this energy in space, work on the magnetic field, transform the body’s weight into energy?

But every presence creates a distance. Derrida argued that the presence has always to start representing itself, in order to be present and self-present. “Distance is in the very heart of presence” – a displaced and unstable presence created in relation to the otherness. The performer is confronted with the often invasive co-presence of other performers, the director, and the audience. He grows with them, in between. 

Moreover, we can place absence and nothingness (instead of presence) in the centre of thought, conceiving it as the first stance both on arts media discussion and social matters problematization (Foucault, Lacan, Žižek): what is not seen and not performed as a primal entrance to tensions and precarity. Hauntology (Derrida) and spectres (already present in Deleuze’s theory) interrupt the comfortable notions of identity and history as signifiers of absolute otherness.

In digital performance, which has exploded due to the new Covid forms of socialization, the concepts of presence, absence, and visibility underpin the debates between virtual and real, embodiment and disembodiment, opacity and invisibility, liveness and mediation. The discussion of absence is interdisciplinarily pertinent as a follow-up to the ecologies of liveness, where reproduction enables the live category and where remediation relates to Derridean hauntologies as a means to activate pasts.

In addition, intermediality, as an in-between arena of simultaneities of present/absent, makes ambiguities visible in narratives of power and exclusion. At the same time, it can activate both disappearance and what remains. Like past remains in the present, identities contain ephemerality (marginal and “invisible” performative-social practices become visible in specific communities) in a way that performance persists, and absence is made present. Absence needs to be named – even provisionally – to address a conflict between singularities.

Presence also depends on visibility and power, as both theories and artworks have been highlighting. One might consider an ideology of visibility that makes an “increase in visibility” equivalent to an “increase in power”, ending up by fetishizing a difference that does not consider fundamental differences. For instance,“visibility” of black skin or gender cannot be a precise barometer for identifying a community of similar political, economic, sexual, and artistic interests. Some performers who sought to inscribe this transformative component in their art used precisely this “power of the invisible.” 

We accept proposals for:

- communications on theory or case studies

- panels or round tables

- performances or other artistic presentations

- mixed formats coming from practice as research, such as performance-conferences

- workshops

- meetings of young researchers

- posters, preferably in video format

All proposals must have a title + abstract (maximum 250 words) + 6 keywords.

Deadline for proposals submission: 31.1.2022.

If you would like to participate through videoconference, please justify that in your proposal. We strongly encourage physical presence, though absence is part of our theme.

All submissions will be subject to appreciation by the members of the Scientific Committee through a double-blind peer-review process.

Presentations will be in English. Exceptions (e.g., Portuguese) will be considered case by case and might be approved, especially if the talk has an English text handed out or a PowerPoint in English.


Why five days? Because we want to escape the usual rush of academic conferences. The format will depend on the proposals we will receive, but what we are preparing is: 

Monday and Tuesday for workshops, performances, and a round table, possibly as a residence outside Lisbon.

Tuesday night, a film screening about Presence, Absence, Invisibility, followed by  debate.

Some participants may prefer to come only for the remaining three days, Wednesday, Thursday, and Friday, in Lisbon, for keynote conferences, talks, and performances. 

There will also be opportunities for open mike sessions, chat rooms, and other discursive games.

We will be selecting the best presentations for publication after the Encounter.


Early bird (payment until 15.4.2022):

5 days 300 € (some workshops may have extra charges)

3 days 200 €

PhD and master students: 5 days 150€,  3 days 100€






O grupo de investigação Performance & Cognição do ICNOVA / Universidade Nova de Lisboa convida académicos e artistas a apresentarem propostas ao


Encontro Internacional

Presença, ausência e invisibilidade


10 a 14 de Outubro de 2022

Prazo para envio de propostas: 31.1.2022


Aceitamos propostas para:


- comunicações sobre teorias ou estudos de caso

- painéis ou mesas-redondas

- performances ou outras apresentações artísticas

- formatos mistos provenientes da prática como investigação, como conferências-performance

- workshops

- encontros de jovens investigadores

- pósteres, de preferência em formato de vídeo


Todas as propostas devem ter título + resumo (máximo 250 palavras) + 6 palavras-chave. As propostas devem ser submetidas até 31 de Janeiro.

Caso pretenda participar por videoconferência, deverá justificar a escolha na proposta. Incentivamos vivamente a presença física, embora a ausência faça parte do nosso tema.

Todas as propostas serão submetidas à apreciação dos membros da Comissão Científica, através de um processo de dupla avaliação cega por pares.

As apresentações serão em inglês. Excepções (por exemplo, português) serão consideradas caso a caso e poderão ser aprovadas, principalmente se a apresentação for acompanhada por um resumo ou um PowerPoint em inglês.

Porquê cinco dias? Porque queremos evitar a correria usual das conferências académicas. O formato vai depender das propostas que recebermos, mas o que estamos a planear é:

Segunda e terça-feira para workshops, performances e conferências de keynotes, possivelmente como residência fora de Lisboa.

Terça à noite, exibição de um filme sobre Presença, Ausência, Invisibilidade, seguido de debate

Os participantes podem preferir vir apenas nos restantes 3 dias, quarta, quinta e sexta-feira, em Lisboa, em que haverá as conferências dos keynote speakers, comunicações e performances.

Haverá também momentos para microfone aberto, salas de chat e outros jogos discursivos.

As melhores apresentações serão seleccionadas para publicação após o Encontro.

Early bird: 

5 dias 300 €. (alguns workshops podem pedir pagamento próprio)

3 dias 200 €

Estudantes de mestrado e doutoramento: 5 dias 150€  3 dias 100 €


Quem tenha grande dificuldade em pagar, poderá pedir redução dos preços


A atual pandemia covid19 tem muitos ancestrais, desde a peste negra na época medieval (entendida por Artaud como paradigma da subversão teatral) até ao VIH/SIDA, Ébola, gripe das aves ou SARS-1. Contudo, desta vez o mundo parou à escala global e nada poderá voltar a ser igual. O distanciamento social, como forma de viver os paradoxos entre visível/invisível e presença/ausência, está hoje na ordem do dia. Podemos caminhar para sociabilidades distantes, apáticas, receosas, agressivas, vigilantes; ou podemos avançar para uma reformulação de laços e para uma profunda necessidade de abraçar o mundo.

As respostas, as opiniões, os dogmas multiplicam-se, mas apenas um pensamento sem pressa poderá de facto acolher o novo e uma possível refundação da vida. O nosso objectivo é contribuir para essa discussão que está por vir. As artes, principalmente quando ligadas à existência e à sua reinvenção, sempre foram fundamentais para criar e criar e iluminar os nossos caminhos.

Acreditamos profundamente que podemos ajudar. Porque esta crise não veio do mundo das finanças, mas do corpo, e os performers trabalham com o corpo. É uma doença respiratória; e a respiração está sempre na origem da nossa actividade física e vocal e do nosso treino somático. Porque sabemos o que são o toque, e a distância e inibição, bem como os métodos para as superar. Porque vivemos no confronto estrutural com o outro, e na aceitação da alteridade. Porque sempre valorizámos a vulnerabilidade e certos estados de excepção. Porque aprendemos a dialogar com os nossos fantasmas e com os Godots ausentes. Porque temos as ferramentas da improvisação. Porque lidamos com movimento e pausa. Com o macro e o micro.

Além disso, as artes performativas têm vindo a desenvolver modos de relacionamentos não presenciais, essenciais neste momento de reterritorialização na esfera digital.


As questões da presença são centrais para a teoria das artes cénicas e para a formação dos performers. Desde a década de 1960, a performance art tenta criar alternativas cénicas ao pensamento representativo (realista ou simbólico) e ao dualismo (realidade vs. representação), privilegiando a presença e a interacção. O que exige uma redefinição da cena, mas também da teoria, da arte e da cultura.

Fischer-Lichte considera três graus de presença: simples (o corpo como materialidade); energética (o corpo intensificado pelo treino); e radical (intensificado pela presença colectiva). A presença não é uma capacidade inata: requer (no corpo, não apenas na mente) escuta, atenção, generosidade, porosidade, despojamento, multiplicação dramática e ressonante. Frequentemente, a presença é associada à energia e à respiração (prana ou koshi). Como podemos expandir essa energia no espaço, trabalhar o campo magnético, transformar o peso do corpo em energia?

Porém, cada presença cria uma distância. Derrida defendia que a presença tem sempre de começar por se representar, de modo a estar presente e presente para si. “A distância está no próprio centro da presença” – uma presença deslocada e instável criada na relação com a alteridade. O performer é confrontado com a co-presença frequentemente invasiva de outros intérpretes, do encenador/director e do público. Cresce com eles, entre eles. 

Além disso, podemos colocar a ausência e o nada (em vez da presença) no centro do pensamento, concebendo-a como a primeira instância, tanto na discussão dos recursos mediáticos nas artes, como na problematização (Foucault, Lacan, Žižek) das questões sociais: o que não é visto nem apresentado será um ponto de entrada para as tensões e a precariedade. A hauntologia (Derrida) e os espectros (já presentes na teoria de Deleuze), como significantes da alteridade absoluta, interrompem as noções confortáveis de identidade e de história.

No âmbito da performance digital, que explodiu devido às novas formas de socialização após a Covid, os conceitos de presença, ausência e visibilidade fundamentam os debates entre virtual e real, incorporação e desincorporação, opacidade e invisibilidade, “ao vivo” e mediação. A discussão sobre ausência é pertinente, do ponto de vista intermedial, como uma consequência das ecologias liveness, em que a reprodução possibilita a categoria de “ao vivo” e onde a remediação se relaciona com as hauntologias derridianas como forma de activar passados.

Além disso, a intermedialidade, enquanto arena intersticial entre simultaneidades de presência/ausência, torna visíveis as ambiguidades nas narrativas de poder e exclusão e, ao mesmo tempo, pode activar não apenas o desaparecimento, como o que permanece. Do mesmo modo que o passado permanece no presente, também a efemeridade está contida nas identidades (práticas sociais performativas marginais e “invisíveis” que se tornam visíveis em certas comunidades), pelo que a performance persiste e a ausência se torna presente. A ausência precisa de ser nomeada – ainda que provisoriamente – para dar conta de um conflito entre singularidades.

A presença também depende da visibilidade e do poder, tal como as teorias e as obras de arte têm vindo a assinalar. Contudo, ao considerarmos a existência de uma ideologia da visibilidade que faz equivaler um “aumento da visibilidade” a um “aumento do poder”, podemos acabar por fetichisar a diferença, sem ter em conta as diferenças reais: a “visibilidade” da pele negra ou de género pode não ser um barómetro preciso para identificar uma comunidade com interesses políticos, económicos, sexuais e artísticos afins. Os performers que buscam inscrever esta componente transformadora na sua obra utilizam precisamente este “poder do invisível”.